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11/01/2007

À Montpellier, savourez les tapas espagnoles de C'an José

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À la mode catalane et minorquine. Un petit coin de Catalogne et de Baléares en plein centre de Montpellier. Un "petit coin", parce le restaurant C'an José ressemble à ces petites gargotes aux épais murs de pierres apparentes, où l'on mange sur le pouce, sans formalisme et sans façon, face à un chef qui s'affaire autour de ses fourneaux. Il y a donc de cette atmosphère chaleureuse, informelle et très ibérique dans cette table ouverte il y a plus d'une dizaine d'années, à l'initiative de José, le Minorquin, et de Marc, le Catalan. A eux deux, ils résument, par la carte, ce que les marmites de la cuisine régionale espagnole peuvent proposer de plus dépaysant. A eux deux, ils nous emmènent sur de nouveaux chemins, loin des sentiers archibattus, d'une tradition culinaire trop longtemps caricaturée. Parfois, jusqu'à l'extrême.

medium_Can_Jose_b.jpgTripes et chorizo en sauce tomate. S'il est un domaine dans lequel José et Marc refusent de tomber dans les clichés, ce sont bien les fameux tapas: «On ne veut pas vendre notre âme!» Au restaurant C'an José, on en compte plus d'une vingtaine, symbole de cette richesse du terroir culinaire espagnol. On passe sur les incontournables tortillas et autres jamon serrano et pan con tomate. On s'arrête plutôt sur ce que l'on ne trouve pas à tous les coins de table. A commencer par les berenjenas a la menorquina, aubergines farcies aux légumes, l'une des spécialités de l'île de Minorque. De la région viticole de la Rioja, on peut déguster les callos riojanos associant, dans une sauce tomate, des tripes et du chorizo. Autre curiosité : les rinones al jerez, des rognons préparés à la sauce au xérès.

Le gratin de macaronis. On pourrait poursuivre. Mais ça se ferait alors aux dépens de ce qui fait aussi le charme de cette cuisine, les autres plats, autres que les tapas. Comme le lapin à l'aïoli, le canard aux figues, ou encore l'excellent gratin de macaronis à la viande, qui a ses fidèles clients. 

Karim MAOUDJ
Photos: Christophe FORTIN

C'an José, 8 bis rue du Petit Saint-Jean, Montpellier (Écusson). 04.67.60.70.71. Fermé dimanche et lundi. Formules avec desserts : tapas 12€ et 14€; plats 13€, 15€ et 16€.

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